5 種避免無反應偏差的方法

無反應偏差和反應偏差有什麼差別?

我們可以把所有的偏差分為兩大類:反應偏差和無反應偏差。想要了解偏差,我們必須介紹一下這兩類偏差,並說明兩者之間的差異。

反應偏差可定義為一項調查中受訪群真正的感受和調查結果之間的差異。這代表研究過程中有一些因素導致了研究結果與受訪樣本所抱持的真實意見或與事實不符。在大部分的情況中,這類型的偏差是由於受訪者提供了不正確的回覆,或受訪者的回答在被紀錄或分析時發生錯誤所造成的。

無反應偏差發生在有些受訪樣本選擇不回覆的時候。這裡的關鍵差異在於,此種誤差來自於受訪者不提供資料,而非收集到錯誤的資料。若以較技術性的用語說明,無反應偏差是原始樣本清單 (收到調查問卷邀請的對象) 的真平均值和淨樣本 (真正接受調查的對象) 的真平均值之間的差異。在大多數的情況下,這種形式的偏差是由於有人拒絕參加調查或調查問卷無法觸及某些對象而產生。

如同前一篇討論偏誤的部落格文章所提到的,只有本質上屬於系統性、全面性的錯誤,才會被視為一種偏差,無反應偏差也不例外。如果調查的方法或設計方式讓某群潛在受訪者比其他人還要可能拒絕參加或在調查期間缺席,就會產生系統性的偏差。以下用兩個範例來說明:

範例 1. 詢問敏感資訊:例如評量受訪者是否依法納稅的調查。沒有妥善依法繳稅的公民,在填寫這份問卷時也許會感到不安,而更有可能拒絕作答。這會使調查結果顯示的守法狀況比實際上的還要好。事實證明,就詢問法律相關敏感資訊的調查問卷來說,如果問卷上明文指出該調查是由政府或其他主管機關執行,無反應偏差會更加顯著!

範例 2. 邀請問題:有時候無反應偏差的來源是由於研究人員沒有先行測試邀請函。例如,很多青年人和商業界的人都是透過智慧型手機回覆大部分的電子郵件,所以如果您發出的問卷調查邀請在行動裝置上顯示不良,則智慧型手機使用者的回覆率就會大幅下滑,導致您的調查結果會嚴重忽略了使用智慧型手機的人的意見。

避免無反應偏差的方法

無反應偏差幾乎不可能完全消除,但是有一些方法可以盡量避免這種偏差。除了使用專業、結構完整且設計完善的調查問卷來提高完成率以外,您還可以用以下 5 種方式盡可能減少無反應偏差的發生:

1. 預先周密地測試調查媒介:如同上面所說,您務必要確保調查問卷及調查邀請在潛在受訪者可能使用的任何媒介或裝置上運作順暢。例如說,如果載入時間太長、排版不良,或是必須先做一些調整才能使調查問卷與他們的裝置相容,人們很可能就會乾脆忽略您的邀請。因此,建議您最好先確認您的調查問卷與各式的通訊軟體和裝置相容,並在各種平台上預先測試您的調查問卷和邀請函,確保所有的受訪者都獲得完美而流暢的體驗。

2. 避免讓收集資料的時間過於倉促:為了趕上研究截止期限而嚴格限制資料收集時間是非常不好的做法。如果您不給受訪者彈性的時間,調查問卷的無反應偏差會大幅攀升。幸虧,線上調查問卷最大的優點之一就是能提供彈性,由於不是透過電話或親自訪談的方式進行,因此受訪者不需要在一天當中特定的時間接受調查。然而,如果您的線上調查問卷只開放短短的幾天讓大家作答,仍然可能嚴重限制潛在受訪者回答的可能性。因此建議您,將調查問卷收集期間延長到至少兩個星期,讓受邀者就算行程繁忙,依然能在一星期中找到些許時間填寫。

3. 寄送提醒訊息給潛在受訪者:事實證明,在資料收集期間發送幾封提醒電子郵件,確實能有助於收到更多回覆。您最好在整個資料收集期進行到一半時,先寄出第一封提醒電子郵件,然後在資料收集期接近尾聲時再寄出第二封。請注意,不要騷擾已經填寫完調查問卷的人!

4. 確實保密資料:任何詢問私人資料的調查問卷,都應該向受訪者保證他們提供的資料將會完全受到保密,尤其是在調查主要內容涉及敏感議題時更應如此。請確認收到邀請的人都清楚明白,他們提供的任何資訊只會被當作整體樣本的一部份來研究,而不會被個別拿出來檢視。

5. 適時祭出獎賞:很多人拒絕回覆調查問卷,是因為覺得沒有時間可以回答那些問題,而這時您通常可以用獎賞鼓勵人們參加您的調查。依照調查的時間長度、找到正確受訪者的難度 (例如:只有一隻腳的人、15 世紀湯匙收藏家),以及您要詢問的資訊,獎賞的價值從小紀念品到一大筆現金都有可能。別忘了,大多數受訪者都不會從您的調查結果獲得實質利益,所以您必須讓他們感覺您的調查問卷值得他們花時間填寫!

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